Profielfoto
Karl van Heijster

softwareontwikkelaar · filosoof · spreker

Logisch-filosofische verhandeling

Ik spijkerde mijn Wittgenstein onlangs bij, het deed me (omdat ik, zie je, een beroepsdeformatie heb) denken aan softwareontwikkeling.

De beste boeken over software ontwikkeling die ik in 2023 las

Lezers en softwareontwikkelaars, opgelet! Net als vorig jaar en het jaar daarvoor en het jaar dáárvoor heb ik dit jaar weer enkele fantastische boeken over softwareontwikkeling mogen lezen. Dit waren mijn vijf favorieten – plus een niet-per-se-aan-software-gerelateerde bonustip.

Codefluisteren

Een goede codefluisteraar kan in een stuk code werken en hoort dan – aanvankelijk zachtjes, maar met ervaring steeds duidelijker – plots een probleem. Het probleem is niet: de code werkt niet. Het probleem is: ik als ontwikkelaar ben nu harder aan het werk dan de code.

Drie feedbackloops die verbeteren met unit tests

Ik ben geneigd te zeggen: alles in het leven wordt beter met unit tests – en dat toont hoe ver ik inmiddels van het padje ben geraakt. – Maar op het gebied van softwareontwikkeling gaat die vlieger wel degelijk op. Toen ik voor het Najaarsevenement van TestNet begon uit te werken waarom testers code zouden moeten reviewen, stuitte ik op drie feedbackloops die geautomatiseerde tests kunnen versnellen.

Erfenissen van waterval

Op het Najaarsevenement van TestNet betoogde ik dat testers een belangrijke rol hebben te spelen in het reviewen van code. Tijdens de voorbereiding van mijn presentatie realiseerde ik me dat mijn team, alle Agile ambities ten spijt, in zijn denken nog diep verankerd zit in het gedachtegoed van de watervalopvatting van softwareontwikkeling.

Revert!

Drie dagen hebben we de boel lopen te debuggen. Bij elke nieuwe wijziging leken we verder te zakken in een onverklaarbaar moeras van verborgen afhankelijkheden. Op een gegeven moment was ik het zat. Ik zei: “Ik ga de boel terugdraaien.” (Mijn collega, verslagen, zag al zijn harde werk voor zijn ogen in vlammen opgaan.) “Niet alles, maar wel alles in die ene class. En dan ga ik je wijziging één voor één opnieuw toepassen, net zolang totdat er tests falen.”

Waarom, wat en hoe

Waarom bestaat deze code? – wat doet het? – en hoe doet het dat? Ik maaide het gras van mijn achtertuin, toen me inviel dat het beantwoorden van die vragen niet beperkt blijft tot het lezen van code. Elke ontwikkelaar stelt zichzelf precies dezelfde vragen als deze code gaat schrijven. En een goede ontwikkelaar beantwoordt ze in die volgorde.

Sprints zijn geen miniwatervallen

Een tijd geleden viel ik midden in een discussie over de zin en de onzin van Scrum. De ene partij vond Scrum een vooruitgang ten opzichte van de traditionele manier van werken. De andere partij vond Scrum onzin. Ik vond z’n argumenten tegen Scrum onzin.

Nog enkele reflecties op pull requests

Onlangs hield ik een praatje op het werk over de edele kunst van het pull request. Het gesprek dat naar aanleiding daarvan ontstond, vond ik erg waardevol. Het geven van een goede presentatie werkt in bepaalde zin net als software ontwikkelen: je maakt een eerste versie, legt die voor aan een groep mensen, en gebruikt hun feedback om een betere tweede versie te ontwikkelen.